Katharina Mittlböck

Who am I?Katharina Mittlböck

I am burning for Game Studies, Digital Games & Personality Development / Psyche, learning, playing, research, digital media education & other thrilling stuff.

What’s my job?

Play & learn | digital media education in kindergarten & elementary school | eEducation | teaching & learning with new media | digital competences at the Center for Educational Technology & Innovation at the University College for Teacher Education Vienna.

Why am I involved with the FROG?

Since the first FROG it has been a source of inspiration for me, a chance for networking, and therefore fertile soil for what I am.

Alltime favourite videogame?

Only one?

And the answer should be witty. 😉

Ok, I take Mario Kart on Nintendo. My very first gaming experience about ten years ago – I started rather late – and I had clammy hands and fast heart beats. I promptly knew, how fascinating this media is, what immersion means and how ready to jump in I am. And it got worse since that. 😉

Wer bin ich?

Eine, die brennt für Game Studies, Digitales Spielen & Persönlichkeitsentwicklung / Psyche, lernen, spielen, forschen, digitale Medienbildung & anderes spannendes Zeug.

Was mache ich?

Digital Game Based Learning | digitale Medienbildung in der Elementar- & Primarstufe | eEducation | Lehren und Lernen mit Neuen Medien | digitale Kompetenzen am Zentrum für Lerntechnologie & Innovation an der Pädagogischen Hochschule Wien.

Warum engagiere ich mich für die FROG?

Seit Beginn der FROG war sie für mich Inspirationsquelle, Vernetzungschance und somit Nährboden für vieles, was mich ausmacht!

Alltime favourite videogame?

Nur eines?

Und die Antwort soll originell sein. 😉

Ok, dann entscheide ich mich für Mario Kart auf Nintendo. Meine allererste Spielerfahrung vor etwa 10 Jahren – ja ich war spät dran – und ich hatte feuchte Hände und Herzklopfen. Mir war schlagartig klar, wie faszinierend dieses Medium ist, was Immersion bedeutet und wie bereit ich bin hinein zu kippen. Und es wurde seither schlimmer. 😉

Florian Kelle

Florian KelleFlorian Kelle, former chef, is a master’s student in the Game Studies and Engineering programme at Klagenfurt university. Prior to studying in Klagenfurt, he received a bachelor’s degree in British and American studies from Bielefeld University. His bachelor’s ‘If I Throw a Ball at You, You Could Wait until It Starts Telling a Story – A Ludo-Narratological Approach to Metal Gear Solid 3 and 4’, he concluded his first work on games. Beyond narrative and formalist approaches, he interested procedural literacy and the extra-academic communities of knowledge that arise around videogames. During a seminar he taught on horror in videogames, he has developed an interest in the archaeological implications of exploring games as virtual spaces. Currently, Florian Kelle is working towards his master’s thesis on conducting archaeology in and of videogames.

The Big Dig: On Rethinking Videogames as Nexus

Videogames are cultural artifacts. Just like in the real world, archaeology can be conducted in digital spaces. Recent developments in the archaeological treatment of videogames, archaeogaming, strive to regard videogames as hyperobjects. Whereas this concept does well in accounting for the pervasive nature of videogames, it further complicates how videogames can be analysed and interacted with from an archaeological perspective: What constitutes a videogame? Who is proficient enough to assess the phenomenon? Where do we start when dealing with this unfathomable artifact?
Videogames have traditionally been defined through cultural play theory and medium specific theories from the school of ludology. Considering paratexts, such as discussions on the magic circle, there seems to be more to what constitutes the game. Consequently, demarcating what truly constitutes the digital artifact through established positions becomes difficult.
In my talk, I address the nature of games as hyperobjects. First, I look at how archaeology and archaeogaming deal with artifacts. By extending on existing notions of archaeology in and of videogames, I complement theories of archaeogaming with the medium specific character of play and interaction. Concrete examples from videogames and their contextual surroundings illustrate the extension of boundaries. I claim that games in the narrow sense should be considered as a nexus for all the features that constitute the artifact ‘game’ as a hyperobject, allowing for archaeology in and of games to be conducted.

Thomas Kunze und Max Nemeth

Thomas Kunze is the founder and CEO of Games Institute Austria and the registered association Spielmacher. Trained as a teacher and linguist he worked as a teacher and headmaster for 15 years. Since 2015 he cooperated with several universities, i.e. the University of Teacher Education Vienna or the Danube University Krems.  With his company he specialised in Gamification, Game Based Learning and Training. At the moment, they focus in Escape Rooms, Esports, Virtual Reality and Livestreaming. The Games Institute Austria works internationally with other companies from the same branch and cooperates with schools, universities and other institutions. You can find out more at gamesinstitute.at


MarkuMax Nemeths “herr-max” Nemeth is an independent education and career consultant. His focus is on the one hand in the regular training and further education of trainers, teachers and coaches in the field of digitization, DGBL, ICT and social medias on behalf of renowned educational institutions. On the other hand, he works throughout in the scope of apprenticeship, basic education, educational counselling and as a youth coach in a work foundation. His methodology and his main interest here is the gamification of learning tools and the use of digital games in the classroom. Max is a board member of the VÖBB association and Spielmacher association, researching and holding lectures and workshops for “gaming guidance competence”.

Video Games as Assessment Tool to evaluate the competences of adolescents

Every video game is learning. To get better in a game, players have to develop competences and face the challenges presented. These skills are highly relevant for the career of young people. Video games are not only the most important medium in young people’s life, they also offer the opportunity to test yourself and to try out new roles. They challenge and offer the chance to play with identitities and to perform under pressure. Considering these aspects, you can conclude what kind of interests and strengths the adolescents bring to the games. Their performance in the games lets you draw conclusions what kind of interests and skills adolescents bring to the table. It offers insights into their specific skillset. Beyond the 21st Century Skills the games demand competences like digital literacy, grit and adaptability. These qualifications are fundamental for professional careers and are of highest importance to companies seeking new employees.

Test the Games

Playing is one of the most significant activities of adolescence. Also, digital games are games and as such can offer value. As we playfully grow into our world, we test our abilities and gain adulthood in a protected environment. Playing is valuable and more than just useless pastime. This also applies to digital games.

Thomas Kunze, MA, ist Gründer und Geschäftsführer des Games Institute Austria und Gründer des Vereins Spielmacher. Als ausgebildeter Lehrer und Sprach- und Literaturwissenschaftler hat er 15 Jahre als Lehrer und Schulleiter gearbeitet. Seit 2015 arbeitet er mit verschiedenen Universitäten zusammen, z.B. der Pädagogischen Hochschule Wien und der Donau-Universität Krems. Er ist mit seinem Unternehmen Spezialist und Vorreiter im Bereich Gamification, Game Based Learning und Training. Aktuell liegen seine Schwerpunkte insbesondere im Bereich Escape Rooms, Esports, Virtual Reality und Livestreaming. Das Games Institute Austria arbeitet international mit anderen Firmen aus der gleichen Branche zusammen und kooperiert zudem mit Schulen, Universitäten und anderen Institutionen. Mehr dazu unter gamesinstitute.at
Max NemethMarkus „herr-max“ Nemeth ist selbstständiger Bildungs- und Berufsberater. Sein Schwerpunkt liegt einerseits in der regelmäßigen Fort- und Weiterbildung von TrainerInnen, LehrerInnen und Coaches im Bereich Digitalisierung, DGBL, IKT und Social Medias im Auftrag renommierter Bildungsinstitute. Andererseits ist er durchgehend in der Lehrlingsausbildung, Basisbildung, Bildungsberatung und als Jugendcoach in einer Arbeitsstiftung tätig. Seine Methodik und sein Hauptinteresse gilt hier der Gamifizierung von Lerntools und dem Einsatz von digitalen Spielen im Unterricht. Max ist Vorstandsmitglied im Verein VÖBB und im Verein Spielmacher, forscht und hält Vorträge und Workshops für „gaming guidance competence“.

Digitale Spiele als Assessment Tool zur Feststellung von Kompetenzen von Jugendlichen

Jedes Computerspiel ist Lernen. Um in einem Spiel besser zu werden, müssen SpielerInnen Kompetenzen entwickeln und sich den gebotenen Herausforderungen stellen. Diese Fähigkeiten haben hohe Relevanz für die Berufswahl Jugendlicher. Computerspiele sind nicht nur das wichtigste Medium im Leben Jugendlicher, sie bieten auch die Gelegenheit sich zu erproben und in neue Rollen zu schlüpfen. Sie fordern heraus und bieten die Chance, Identitäten zu erspielen und unter Druck Leistung zu erbringen. Anhand dieser Aspekte lässt sich aus dem Spielgeschehen schließen, welche besonderen Interessen und Stärken Jugendliche mitbringen. Die Leistung im Spiel lässt Rückschlüsse zu auf die besonderen Fähigkeiten von SpielerInnen.  Neben den 21st Century Skills werden so die Kompetenzen eingefordert, die vom Weltwirtschaftsforum für die Qualifikation für den Arbeitsmarkt beschrieben wurden, wie digitale Qualifikationen oder Durchhaltevermögen und Anpassungsfähigkeit. Diese Qualifikationen können wesentlich für die Berufswahl sein und sind für Unternehmen bei der Suche von MitarbeiterInnen von höchster Bedeutung.

Spiele ausprobieren

Spielen zählt zu den bedeutsamsten Tätigkeiten des Heranwachsens.  Auch digitale Spiele sind Spiele und können als solche, Wertvolles anbieten. Indem wir spielend in unsere Welt hineinwachsen, erproben wir unsere Fähigkeiten und erspielen das Erwachsensein in einem geschützten Rahmen. Spielen ist wertvoll und mehr als nur nutzloser Zeitvertreib.  Das gilt auch für digitale Spiele.

Florian Kelle

Florian KelleWho am I?

Florian Kelle, BA. Initially I worked as a chef but later in my life I discovered my love for academia. Growing up with videogames, I have been playing for 25 years. Pretty early during my studies of British and American Studies I developed an academic interest in videogames, resulting in my bachelor’s thesis about Metal Gear Solid.

What’s my job?

I am currently studying in the master’s programme Game Studies and Engineering at Klagenfurt University. Because of the interdisciplinary nature of the programme, I got to greatly improve my technical understanding of games. I am primarily concerned with analysing games from a ludo-narratological and formalist perspective. My newest approach to videogames is from an archaeological perspective.

Why do I help organizing the FROG?

I want to get more experience in the academic field and help furthering the research on videogames. My studies have made me realise the importance of interdisciplinary collaboration. I consider the FROG conference to be an important platform to bring together different approaches towards games.

Favourite Videogame?

Bloodborne has made me rethink videogames, making it one of my favourite games.

Florian KelleWer bin ich?

Florian Kelle, BA. Ursprünglich habe ich den Kochberuf erlernt, nun bin ich begeistert im akademischen Bereich tätig. Ich bin mit Videospielen aufgewachsen und spiele seit 25 Jahren regelmäßig. Mein akademisches Interesse an Videospielen habe ich bereits früh im Anglistikstudium entwickelt und in einer Bachelorarbeit über Metal Gear Solid in die Tat umgesetzt.

Was mache ich?

Ich befinde mich momentan im Masterstudiengang „Game Studies and Engineering“ an der Universität Klagenfurt. Durch die interdisziplinäre Auslegung des Studiums, konnte ich mein Verständnis von Spielen auf der technischen Seite erweitern. Primär beschäftige ich mich mit Videospielen aus ludo-narratologischer und formalistischer Sicht – neuerdings auch aus archäologischer Perspektive.

Warum engagiere ich mich für die FROG?

Ich engagiere mich für die FROG, um im akademischen Bereich weitere Erfahrung zu sammeln zu können und die Forschung im Bereich Spiele weiterzubringen. Durch mein Studium habe ich gemerkt, wie wichtig es ist interdisziplinär zu arbeiten. Die FROG Konferenz bietet eine wichtige Plattform um unterschiedliche Ansätze zu Spielen zusammenzubringen.


Bloodborne ist eines meiner Lieblingsspiele, da es mich dazu bewegt hat, Videospiele völlig neu zu betrachten

Gerhard Pölsterl

The historian and pedagogue Gerhard Pölsterl is the officer for media and pedagogy at the department Youth Policy of the Federal Chancellery of Austria. His responsibilities include topics such as digital media, safer internet and gaming. Therefore he manages the “Office for Media and Pedagogy” (Medien-Jugend-Info im BKA) and the “Federal Office for the Positive Assessment of Digital Games” (Bundesstelle für die Positivprädikatisierung von digitalen Spielen im BKA) and organizes the annual international conference “FROG -Future and Reality of Gaming”. Furthermore he is a lecturer in the context of media literacy at University of Vienna. As a former teacher and educator he has experience in working directly with children and the youth, which may be beneficial in connecting the life reality of young people with pedagogy and digital media.

Positive Gaming – the Austrian Strategy

Lecture, Saturday, 20th October, 18:00 – 18:30

The Federal Office for the Positive Assessment of Digital Games (BuPP) has been founded in 2005 satisfying the needs of parents and educators to keep up with the then massively developing sector of digital (and online) games. As an addition to classical rating systems such as USK and PEGI, BuPP has been established with the focos on recommending high value games. After a brief overview of the historical development and challenges in Austria, the lecture will give insights in how the catalogue of criteria, testing procedure and types of commissions are playing together to get to a sound seal of quality.

Achim Birkner

Achim Birkner is a Junior Lecturer and PhD student at the Otto-von-Guericke-University Magdeburg, Germany. His academic focus lies on the intersection of digital technology and education/educational research.

Lootboxes and Micro Payments as unbeatable revenue makers.

Is it all a gamble that needs to be sanctioned or are Lootboxes simply the new Panini Cards?

Lecture, Saturday, 20th October, 15:30 – 16:00

The goals of the presentation are: to firstly distinguish loot boxes against micro transactions; secondly to give a detailed look into the revenue generated from loot boxes and micro transactions; thirdly to relate loot boxes to older phenomena of youth culture like the Panini collectible stickers or other collectible cards; and lastly, coming from the conclusions drawn in the earlier chapters, a final conclusion is drawn that tries to find a balance between an unregulated free market catering to the interests of youth on the one hand and gambling and addictive tendencies on the other that made it necessary to regulate these things.